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치매를 자가진단 할 수 있다

이형영 | 2010.10.12 18:01 | 조회 6238



치매를 자가진단 할 수 있다.

   

임상 의학에서 예방이 중요하다. 예방은 질환의 발생률과 유병률을 줄이는데 목표를 두고 있다. 치매에도 적용할 수 있다. 1차 예방은 새로운 환자의 발생(발병률)을 감소시키는 예방이다. 여기에는 생체기술적 방법과 심리사회적 방법이 있다. 2차 예방은 조기조정을 통해 장애의 기간(유병률)을 줄여 가는 것이다. 조기에 발견하여 치료함으로서 치매의 위험도, 합병증, 불쾌도 및 이환율을 감소시키고 유병률을 효과적으로 줄이는 방법이다. 3차 예방은 합병증을 방지해주고 치매의 잔류 결함을 감소시키는 것이다.

우리나라의 노인성 치매환자가 노인의 8.4%(2008년 기준)로, 현재 약 42만의 노인이 치매를 앓고 있다. 2027년이 되면 100만 명에 이를 것으로 추정한다.

치매 진단의 초점은 고칠 수 있는 치매와 비가역적 치매를 감별하고 진행 정도를 파악하여 적절한 치료 대책을 세우는 것이다. 이를 위해 2차 예방에 해당되는 조기 진단이 꼭 필요하다. 만약 자가 진단으로 조기 진단이 이루어진다면, 전체 치매의 15% 정도로 추정되는 치료 가능한 치매를 발견하여 치매의 진행을 늦출 수 있고 정상적인 능력을 보전 할 수 있으며 환자와 가족들의 심적 부담을 줄일 수 있다.

치매에 대한 자가 진단이 전문가에 의한 의학적이고 체계적인 진단 수준에는 미치지 못 하더라도, 조기 진단에는 효과적일 것이다.

그러면 자가 진단은 어떻게 하여야 하는가? 첫 번째는 기억력검사이다. 기억력 검사에는 ‘일차 기억 또는 즉각 기억력검사’가 있다. 이는 단어들이나 몇 개의 숫자를 보거나 들은 후 수 십초 정도의 짧은 순간 동안 기억 했다가 회상해 내는 능력을 말한다. 몇 개의 숫자 즉 ‘2, 8, 5, 7’의 숫자나, 몇 개의 단어 즉, ‘나무, 동전, 모자’를 천천히 불러준 직후 따라서 말해보도록 한다. 또 하나는 ‘이차 기억 또는 지연 회상력’ 검사이다. 이는 단어 목록이나, 숫자 등을 외어두었다가 몇 분이나, 몇 시간 후 회상해내는 능력을 말한다. 이것을 학습능력으로 분류하기도 한다. 위에서 불러준 숫자(2, 8, 5, 7)나 단어(나무, 동전. 모자) 또는 문장을 알려주고 3~5분후에 회상 시켜 봄으로써 평가한다. 또 하나는 ‘최근 기억력’검사가 있다. 이는 지난 몇 시간, 몇 일간 혹은 몇 달간 ‘무슨 일을 했는지, 누가 다녀갔는지?’ 또는 신문의 주요기사에 대하여 질문하여 평가한다. 마지막의 기억력 검사는 ‘장기 기억력’ 검사를 해야 한다. 이는 수년간 혹은 수십 년 전의 과거의 일에 대해 기억하는 것을 말한다. 자신의 고향, 출신학교, 성장과정의 여러 가지 일들을 물어 봄으로써 평가한다. 두 번째의 자가 진단 항목은 ‘지남력 평가’이다. 지남력은 시간, 장소, 및 공간, 주변 사람을 정확하게 파악하고 알아보는 능력을 말한다. 세 번째의 자가 진단 항목은 ‘언어 평가’이다. 언어를 이해하고 표현하는 능력을 평가한다. 대화도중 적절한 단어가 떠오르지 않았던 일이 없는지, 전반적인 언어 표현의 어려움은 없는지, 남의 말을 잘 알아듣지 못하고 엉뚱한 대답을 하는 일은 없는지의 여부를 잘 관찰해야한다. 장애가 있으면 과거와 달리 언어가 유창하지 못하거나 말은 많이 해도 뭔가 내용이 분명치 않거나 상대방의 말을 자세히 이해하지 못하고 약간 엉뚱한 대답을 하기도 한다. 네 번째의 항목은 ‘실행능력 평가’이다. 이는 옷을 제대로 입는지, 일상생활의 동작들을 제대로 수행하는지 관찰함으로써 평가한다. 평소에 쉽게 일상적으로 해오던 일이나 임무수행에 뭔가 이상이 있는지를 살펴봄으로써 알 수 있다. 다섯 번째는 ‘판단력 및 문제 해결능력 평가’이다. 생활상의 여러 가지 상황에서 대처하는 능력을 관찰하거나, 몇 가지 가상적인 상황을 제시해준 후 어떻게 할 것인지를 질문함으로써 평가한다. 여섯 번째는 ‘성격 및 정서의 평가’이다. 인지기능이라고 하기에는 어렵지만, 치매환자들에서 흔히 나타나는 부분이다. 성격이 과거와 달라졌던지 또는 과거의 성격이 좀 더 강화되었는지를 관찰해야하며, 우울해지거나 부적절하게 기분이 고양되는지 감정의 기복이 심해지는지를 관찰해야한다.

전문가가 아니어도 치매를 검사하는데 사용할 수 있는 질문지가 있다. 이는 Short Portable Mental Status Questionnaire(SPMSQ)이다. 아주 손쉽게 사용할 수 있는 간단한 질문 양식으로 되어있다. 아래 각 항목에 대해 맞는 답을 하면, 1점씩 준다. 만점은 10점이고 총점이 7점 이하이면, 치매를 의심해 볼 수 있다. 틀린 답이 2점 이하는 ‘정상’, 3-4개이면 ‘경도 인지장애’, 틀린 답이 5-7개이면 ‘중등도 인지장애’, 8-10개이면 ‘ 중증 인지장애’로 평가한다.


1. 오늘이 며칠입니까?

2. 오늘이 무슨 요일입니까?

3. 이 장소의 이름은 무엇입니까?

4. 당신의 전화번호는 무엇입니까?

5. 당신은 몇 살입니까?

6. 당신은 언제 태어났습니까?

7. 지금 우리나라 대통령은 누구입니까?

8. 지난 대통령은 누구였습니까?

9. 어머니의 이름은 무엇입니까?

10. 20에서 3을 빼고, 그 남은 것에서 3을 빼고, 그렇게 계속해서 3씩 빼나가 보십시오.

치매는 현대인에게 두려운 질환의 하나이다. 그러나 몇 가지의 치매는 미리 예방하고 치료대책을 세우면 치매의 진행, 일상 생활능력의 유지에 도움이 된다. 자가 진단하는 사람이 비전문가 일지라도 치매에 대한 지식과 관심을 높이면 정확성을 보다 높이는 조기진단과 좀 더 효과적 치료를 할 수 있을 것이다. 

 


신경정신과 원장 이 형 영

                                                     전남대학교 의과대학 의학박사, 신경정신과 전문의

                                                     전남대학교 의과대학 신경정신과학교실 주임교수 및 과장

                                                     전남대학교 의과대학 학장

                                                     대한 신경정신의학회 대의원회 의장

                                                     전남대학교 평의원회 평의원 의장

                                                     광주광역시 정신보건심의위원회 위원

                                                     전남대학교 명예교수

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