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치매는 단일 질병이 아니다

이형영 | 2009.09.12 17:46 | 조회 6060


치매는 단일질병이 아니다.

 

의학의 발달사를 보면, 역사의 발달 시기마다 그 나름대로의 질병의 개념과 치료법을 가지고 있었다.

문명이 발달되지 않았던 원시부족들은 질병의 생물학적 또는 심리학적 작용은 모르면서 단순한 인과관계의 설명과 경험적인 관찰에 근거를 두고 질병의 개념을 세우려 하였다.

그래서 질병의 원인을 ‘죄’, ‘귀신’, ‘마귀’, ‘죽은 선조가 영향을 주어서’, ‘초자연 적인 큰 힘에 의해서’ 혹은 ‘마술사의 영향’등에 의하여 병이 생긴다고 단순하게 설명하려고 하였다. 그리고 이를 다루는 치료법을 사용하여 굿, 부적, 귀신 쫒기, 주문, 황홀 상태, 침묵 의식 등 귀신을 쫒아내고, 신의 노여움을 풀기 위한 마술적 또는 종교적 행사 등을 행하였다.

아직도 과학과 이성의 시대에 살고 있는, 일부의 현대인들 중에는 원시인들과 비슷하게, 질병을 포함 하여, 사물과 사리를 귀신으로 설명 하는 등, 단순화 하여, 생각하려는 경향을 갖고 있다.

치매는 하나의 원인으로 생기는 질병이 아니다. 단순화시켜, 간단하게 생각할 질환이 아니다. 지금까지 밝혀진 것으로 보면, 치매의 원인 질환은 70~80여 가지나 된다.

그중에서 알쯔하이머형 치매가 가장 흔해서 전체 치매의 약 50%를 차지하고 있고, 뇌졸중 후에 발생하는 혈관성 치매는 약 20%, 그리고 알쯔하이머형 치매와 혈관성 치매가 동시에 발생하는 혼재성 치매는 15%인 것으로 알려져 있다. 이 수치는 조사자와 조사 방법에 따라 약간은 차이가 있으나, 알쯔하이머형 치매와 혈관성 치매가 대부분을 차지하는 것에는 모든 의학자들이 동의를 한다.

그 외에 픽병, 크루츠팰트- 야콥 병, 헌팅톤 병, 후천성면역결핍에 의한 치매 그리고 파킨슨성 치매가 있다.

우리나라의 경우 알코올성 치매, 두부 외상 후 치매 그리고 연탄가스로 인한 뇌의 산소 결핍으로 오는 치매가 다른 나라에 비해 더 문제시되고 있다.

치매의 흔한 원인적 요소를 크게 나누어 보면, 첫째는 뇌조직의 퇴행, 변성 또는 노화로 생긴 치매이다. 이는 일차 성 퇴행성 치매이며, 그 중에 알쯔하이머 형 치매가 가장 흔하다.

이병은 1906년 알로이 알쯔하이머 라는 독일의사가 발견하였다. 이 질환의 뇌 속의 특징적인 병변부위와 소견은 전두엽과 측두엽의 가장 겉 부분 즉 피질과 대뇌 피질 바로 밑에 자리 잡고 있으며, 단기 기억을 관장하는 해마 체에서 정상적인 뇌 기질에서는 관찰되지 않는 3가지의 불규칙성인, 신경 섬유 다발(neurofibrillary tangles), 노인 반(senile plaques), 과립 공포성 퇴행 변성 (granulovacuolar degeneration)이 생긴다.

이런 것들이 함께 있으면 뉴런 즉 신경세포의 파괴가 일어난다. 파괴 과정이 시작 되면 신경 세포는 수상 돌기와 핵을 다 잃은 채 쇠퇴한다. 피질의 표면이 크게 변하고 표면이 함몰되고 틈새가 갈라지고 전체적으로 뇌의 무게가 줄어든다. 뇌의 세포가 줄어지면, 따라서 정신 기능도 그 만큼 침체 되며 치매를 일으킨다. 둘째는 중추신경계 감염, 즉 신경 매독, 결핵성 뇌막염, 바이러스성 뇌염 등에 의해 뇌의 신경조직에 염증으로, 치매가 된다. 셋째는 사고 등으로 인한 뇌손상으로 만성 지주막 혈종 등에 의한 치매이고, 넷째는 악성빈혈, 엽산결핍증, 갑상선 기능저하 증, 브로마이드 중독 등에 의한 독성 대사 장애로 인한 치매이다. 다섯 번째는 다발성 경색에 의한 치매, 정상뇌압 수두 증 등에 의한 혈관성 장애에 의한 치매이다. 여섯째는 헌팅톤 무도 병, 다발성 경화증, 파킨슨 병 등의 신경계 질환으로 오는 치매이고, 일곱째는 산소 결핍 후 또는, 저 혈당으로 생기는 치매가 있다. 마지막으로는 우울 증 등 심리적인 요인에 의한 치매가 있다.

치매의 위험 요인은 고 연령, 여성, 가족력, 출생 시 어머니의 연령이 높은 경우, 흡연, 다운 증후군의 가족력, 두부외상 및 낮은 교육수준을 들 수 있다.

그동안 의학 분야에서는 정신 질환에 대하여 두 가지 서로 다른 견해가 항상 맞서고 있었다. 그 중 한 가지는 정신 질환을 사회현상으로 보는 것 이다. 이는 정신 질환을 개인의 심리적 문제, 영혼이나 도덕성의 결함, 혹은 환경적인 요인이나 초자연적인 힘에 발생한다는 주장이다. 다른 견해는 정신 질환을 신체 질병, 특히 뇌의 병으로 보는 것이다.

19세기 후반부터 소위 과학적 의학이 눈부시게 발전 하면서 정신질환도 의학의 한 분야로 확고히 자리 잡았다. 특히 지난 20년간은 “뇌의 시대”라 부를 정도로 중추 신경계에 대한 연구가 집중적으로 이루어져 인간의 생각과 감정, 행동의 비밀이 많이 밝혀졌다.

노인성 치매의 대부분이 뇌와 관련 있는 신경정신장애이다. 그 질환의 주된 임상적 증상은 인격 기능의 장애의 표현들이다. 또한, 감정이 인지 기능장애를 일으켜, 많은 우울증노인에서 치매증상을 나타낸다.

현대 정신의학에서는 인격기능의 장애를 갖고 있는 인간을 심리-사회-생물학적입장에서 포괄적으로 이해하려고 한다. 우리도 치매의 원인에 대한 편견과 오해에서 벗어나, 이는 여러 원인으로 생기는 질환으로 인식하고, 그 원인에 따르는 치료를 하는 것이 바람직하다. 특히, 치매환자도 한 고유의 인격체임을 잊지 말자.

 


신경정신과 원장 이 형 영

                                                     전남대학교 의과대학 의학박사, 신경정신과 전문의

                                                     전남대학교 의과대학 신경정신과학교실 주임교수 및 과장

                                                     전남대학교 의과대학 학장

                                                     대한 신경정신의학회 대의원회 의장

                                                     전남대학교 평의원회 평의원 의장

                                                     광주광역시 정신보건심의위원회 위원

                                                     전남대학교 명예교수


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