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치매의 실행증, 실어증, 수행기능장애 그리고 시공간 판단의 장애

이형영 | 2010.03.11 17:53 | 조회 8705



치매의 실행증, 실어증, 수행기능장애


그리고 시공간 판단의 장애

 

노인성 치매는 21세기의 인류가 당면할 가장 큰 의학의 문제이지만, 단순한 질병이 아니다. 치매는 원인과 임상증상에서 생각보다는 상당히 복잡한 뇌 질환이다. 치매는 의식장애가 없이 인지기능의 다발성 장애를 특징으로 하는 증후군이다.

치매는 다양한 증상을 갖고 있어, 이를 간추리면 인지 기능 장애, 일상수행능력 장애, 그리고 행동 및 심리증상 3가지로 나눌 수 있다.

인지 기능의 장애로는 기억력장애가 기본적인 증상이며 그 외에 학습 장애, 언어 장애, 인식장애, 시공간개념의 장애, 행동장애, 집행능력의 장애등이 환자에 따라 정도의 차이는 있으나 함께 오는 것이 흔한 일이다. 62세의 ‘김’씨는 35년 동안 다니던 직장에서 정년퇴직하였다. 그는 2~3년 전부터 서서히 기억장애를 호소하여 병원을 방문한 일이 있다. 그때는 단순한 건망증이라는 진단이 내려졌다. 몇 달 전부터, 그동안 잘 하던 세수나 머리를 손질하는 일이 서툴어지고 힘들어졌다. 가끔 친척얼굴과 손자를 쉽게 알아보지 못한고, 그들의 이름을 말하지 못하였다. 또한 마트에 물건을 사러가서 어떤 것을 사야할지 당황하였고, 물건 이름이 떠오르지 않거나, 계산이 틀리는 일이 많아졌다. ‘김’씨는 인지기능 장애 중 기억력 장애뿐 아니라 실행증, 실인증, 언어장애, 그리고 판단력 집행능력기능 장애를 보이고 있다.

실행증(失行症)은 말초 근육이나 신경의 마비, 운동기능 감소증이나 운동 불능증, 감각기관의 이상, 운동성질환, 부조화, 알아듣기의 장애, 비협조 등으로 인한 것이 아닌 운동프로그램 짜기의 결손으로 인하여 발생되는 반복학습 행위나 몸짓의 장애를 말한다.

치매 환자는 운동능력과 감각기능이 온전하고 주어진 작업에 대하여 이해하였음에도 불구하고 그 행위를 수행하지 못하게 된다. 즉, 물건을 사용하는 법, 머리 빗질, 편지지나 편지 봉투에 우표를 풀로 붙이는 행위, 양말을 신는 동작, 가위질, 양치질 등, 그리고 잘 알려진 동작 - ‘안녕’하며 손 흔들기를 흉내 내지 못한다. 또는 간단한 도구를 가지고 그림을 그리는 동작 등 평소에 잘하던 행위를 하지 못하게 된다. 치매환자가 옛날에 잘하였던 음식을 만들거나, 옷을 입거나, 그림 그리기를 하지 못하는 것은 실행증이 원인 일수 있다.

실인증(失認症)이란 인식의 통합 결손으로 인하여 들어온 자극의 중요성과 의미를 파악하는 능력에 장애를 보이는 것이다. 지각능력이 온전한데도 불구하고 물체를 알아보지 못하는 것을 말한다. 즉, 치매환자는 정상적인 시력을 갖고 있음에도 불구하고 의자나 연필 같은 물체를 지각할 수 있는 능력을 상실한다. 병이 진행하면 환자는 가족도 알아 볼 수 없고, 거울 속에 있는 자신의 모습조차 알지 못한다. 환자들은 정상적인 촉각을 가지고 있지만 감촉만으로 손안에 든 물체(동전이나 열쇠 등)를 알아 내지 못한다.

치매의 언어는 언어의 표출이나 이해상의 장애로 나타난다. 치매는 언어 능력에 영향을 준다. 환자의 언어는 모호하고 부정확하며 같은 말을 반복하며, 말의 흐름의 주제에서 벗어나, 쓸데없는 말로 빙빙 돌고 나서, 할 말을 하는 경우도 많다. 특히 물체의 이름을 언급할때 어려움을 느낄 수 있다. 치매가 진행되면서 환자는 말이 없어지고 묻는 말을 똑같이 따라 하거나 어떤 경우는 앵무새처럼 앞서 한 말을 반복하며 다음 말로 진행하지 못할 수 있다.

판단력과 문제해결능력, 수행기능(遂行機能)의 장애는 어떤 일을 추상적으로 생각하여, 계획하고, 시작하고, 차례대로 진행하고, 진행과정을 감시하고, 그리고 도중에 중지할 수 있는 능력을 말한다. 이러한 장애는 새로운 일에 직면하여 처리 수행하는데 곤란을 느끼게 하고, 새롭고 복잡한 정보의 처리가 요구되는 상황을 회피하게 된다. 초기에는 눈으로 보고 행동으로 옮기는 복잡한 동작을 하지 못하며, 좀 더 악화되면 임무수행을 위한 체계적 행동을 못하게되며 자신이 평소에 잘하던 일도 전혀 못하게 된다. 그리고 스스로 알아서 해오던 일을 처리하지 못하거나 돈 계산, 돈 관리, 간단한 업무 처리에 장애를 보이고, 위급한 일에 대처하는 능력이 떨어지고, 사회생활이나 대인 관계에서도 적절하게 대처하는 것이 어려워진다. 길에서 주민등록증을 주었을 때, 혹은 영화관에서 영화를 보는데 자막 뒤에서 연기가 많이 난다면 어떻게 대처 하여야 할지를 알지 못한다.

치매의 시공간 능력(視空間 能力)의 장애는 공간적인 지남력이 상실되고 공간적 작업을 수행하는데 어려움을 느낀다. 이들에게 기하학적 이차원적 또는 삼차원적인 도형을 주고 똑 같이 그려보라고 하면 어려움을 느낀다. 예를 들어 치매환자들이 집이나 병실을 나서서 자신의 방이나 화장실을 찾지 못하는 경우이다. 실행증, 실인증 그리고 집행기능 장애등을 앓고 계시는 치매노인들은 장애로 일상생활을 유지 할 수 없어 많은 괴로움을 겪고 있다. 이는 이웃의 조롱거리가 아니라, 사랑과 위로의 대상이어야 한다.

치매환자들의 인지기능 장애는 뇌의 기능 손상으로 비교적 근래에 습득한 기능의 상실이 올수 있고, 성장하면서 없어져버린 좀 더 유치한 기능의 재출현 일 수도 있다. 우리의 어린 시절의 인지수준으로 후퇴하는 모습이 아닐까? 그러면 이로 절망해야하나.

현재로는 정확한 발병원인도, 치료제도 없다. 그러나 이에 대한 활발한 연구가 진행되고 있고, 그 노력으로, 새로운 발견도 이루어지고 있다. 또한 치매 증상이 더 확대 진행되지 않거나 혹은 진행이 느리게 만드는 약물은 사용되고 있다. 어떻게든 옛 수준으로 퇴행하는 것을 막아야 한다. 나이가 먹는다고 다 치매가 걸린 것은 아니다. 나이가 아주 많은 분들도 또렷하고 건강한 정신을 유지하신 분들이 많다. 그러므로 노인성 치매를 예방하기 위해서는 평소 건강한 생활 습관을 갖는 것이 무엇보다도 중요하다.

 


신경정신과 원장 이 형 영

                                                     전남대학교 의과대학 의학박사, 신경정신과 전문의

                                                     전남대학교 의과대학 신경정신과학교실 주임교수 및 과장

                                                     전남대학교 의과대학 학장

                                                     대한 신경정신의학회 대의원회 의장

                                                     전남대학교 평의원회 평의원 의장

                                                     광주광역시 정신보건심의위원회 위원

                                                     전남대학교 명예교수

 

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