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치매환자는 부양자를 힘들게 한다(치매의 행동심리장애)

이형영 | 2010.04.13 17:54 | 조회 7853



치매환자는 부양자를 힘들게 한다


(치매의 행동심리장애)


치매는 기억력감퇴, 언어장애 등 다양한 인지장애뿐 아니라, 그 외에도 여러 가지 증상을 동반한다. 또한, 진행단계에 따라 다양한 양상을 보여, 정확한 진단과 다른 질병과의 감별에 어려움을 주고, 나아가 치료의 기회를 놓칠 때가 잦다. 보통, 치매의 증상은 크게, 인지기능 장애, 일상생활 수행능력 장애, 행동 및 심리장애의 3가지 증상 군으로 나눈다. 그중에서 행동-심리장애는 아주 흔한 증상이고, 보호자들에게 고통을 주는 증상이다.

치매에 걸리면 환자들은 대부분 성격이 변한다. 치매환자의 성격 변화는 환자의 가족들과 간호하는 사람을 가장 괴롭히는 증상이다. 많은 환자는 조용해지고, 자기 의견을 잘 표현하지않는 내성적 성격으로 변한다. 어떤 경우는, 본래 가지고 있었던 성격 경향이 병이 진행되면서 더욱 강조되어 나타날 수도 있다. 편집적 성격인 사람들은 가족들과 간호하는 사람에게 매우 적대적이다. 전두엽이나 측두엽에 병변을 가진 치매환자는 뚜렷한 인격변화를 일으키어 쉽게 화를 내고 폭발적 행동을 보인다. 또는 내성적인 사람이 어느 날 갑자기 난폭한 행동을 보이고 사소한 일에 버럭버럭 화를 내고, 이유 없이 고함을 지르기도 한다.

또한 정서장애도 온다. 치매환자의 대략 40%~50%는 우울증을 나타낸다. 주요 우울증의 수준은 아니지만, 많은환자가 부적절감과 절망감을 갖는 우울감정을 비교적 짧게 갖는다. 알츠하이머형 치매의 우울증은 타 치매보다 환경적 영향을 더 많이 받는다. 그래서 환경을 조정하면 호전되기도 한다.

치매 초기에는 우울증이 많이 나타난다. 수개월 전, 며느리와 갈등이 있고서 우울감, 의욕저하, 불안, 절망감, 비관적인 생각들로 우울증치료를 받던 할머니가 점점 기억력 장애가 나타나면서 치매증상을 보이는 경우가 있었다. 어떤 치매환자는 갑자기 울거나, 웃는 감정의 기복을 보이기도 한다. 또한, 초조와 긴장 등 불안 증상이 50%~90%에서 보이고, 수면장애는 치매환자의 35%정도에서 나타난다.

치매에서 정신병적 증상은 생각보다 많은 편이다. 치매환자에서 의심과 환각증상을 보이는 경우가 흔하다. 대략 환자의 20%~30%에서 환각을 가지며, 30%~40%에서 망상으로 피해망상을 보인다. 환각은 헛것이 보이는 환시가 제일 많고, 그 외에 환청과 다른 환각을 보인다. 환각의 내용은 귀신이나 죽은 조상이 많다. 망상은 기억력 장애와 연관이 많다. 예를 들면, 돈이나 귀중품을 둔 곳이 기억이 나지 않아서 다른 사람이 훔쳐갔다는 절도 망상으로 진행되며 의심한다. 남들이 자기 물건을 훔쳐간다고 보자기에 싸가지고 들고 다닌다. 그 외에도 “자식들이 나를 버릴려고 한다.” “자식들이 나를 버렸다.” 등 유기망상과 또한 “배우자가 바람을 피우고 부정한 행동을 한다.” 는 부정망상을 나타낸다. 그리고 “내가 사는 집이 우리 집이 아니다.” “배우자가 나의 배우자가 아니다” “지금의 배우자는 낯선 사기꾼이다.”의 망상을 나타낸다. 또 하나의 정신 증상은 잘못 알아보는 ‘오식별’ 이다. 이는 ‘남편을 외간 남자로 오인하여 동침을 거부 한다’든지 ‘아무개가 집안에 숨어 있다’ ‘어떤 사람이 식구처럼 변장하고 있다’ ‘거울을 보고 다른 사람하고 이야기하듯 대화를 하기도 하고, TV에서 나오는 사건을 실제 상황에서 생기는 일’로 안다. 그래서 심하게 화를 내고 난폭한 행동을 한다. 이러한 정신적 증상들은 약물에 비교적 잘 반응 하는 편이다.

치매는 뇌의 여러 부위에 이상으로 생기는 질환이기 때문에 여러 가지 이상행동을 나타낼 수 있다. 밤새 잠을 자지 않고 돌아다니든지, 쓰레기나 버린 휴지를 모은다든지, 물건을 장롱 속에 감추어 둔다든지, 또는 담배꽁초나 비누, 흙과 같이 먹을 수 없는 것을 먹는 일도 있다. 어떤 경우는 성적행동이 나타나서 간호인이나 간호사들의 몸을 만지려 하거나 껴안으려 하는 행동을 하거나 심지어 옷을 다 벗거나 성기를 드러내는 행동을 나타내기도 한다.

치매증상이 고착화되기 전에는 심리 행동증상의 증상의 정도가 수시로 변하기도 하고, 노인들이 설사나 감기 등의 경한 신체적 질병으로 이 증상이 악화되기도 한다. 치매환자의 정신 증상은 보호하는 사람을 너무나 괴롭힌다. “도둑O” “배우자와 놀아난다.” 는 말로 계속해서 괴로움을 받고, 밤에 한숨도 자지 않고 괴성과 배회하는 사람을 보호해야 하는 분들은 너무나 힘들다. 그분들은 쉽게 지쳐버린다.

심리-행동장애를 보이는 치매환자는 가급적 자극을 피하게 하고, 논쟁적이지 않은 수용적 태도와 지속적이고 일관성 있는 치료가 필요하다. 이를 위해 가족과 부양자들과 협력이 필요 하다. 치매는 큰 희생이 없다면 가족들과 부양자들이 정말 감당하기가 어려운 질환이다.

다행한 것은 치매에 정신 증상과 이로 인한 행동의 장애는 적절히 약물치료로 조정되는 경우가 있다. 약물은 전문가의 지시에 따라 선택적으로 사용 하여야 한다. 노인들은 여러 질병을 앓고 있어 다양한 약물을 처방받아 먹고 있다, 그러나 많은 종류의 약을 동시에 투여하는 것은 금하여야 한다.

 


신경정신과 원장 이 형 영

                                                     전남대학교 의과대학 의학박사, 신경정신과 전문의

                                                     전남대학교 의과대학 신경정신과학교실 주임교수 및 과장

                                                     전남대학교 의과대학 학장

                                                     대한 신경정신의학회 대의원회 의장

                                                     전남대학교 평의원회 평의원 의장

                                                     광주광역시 정신보건심의위원회 위원

                                                     전남대학교 명예교수

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